NASA捕捉到小行星Bennu喷出的碎片的意外特写镜头

2019-12-06 12:14:48 来源:

在过去的一年中,有时是在仅仅一英里远的地方,围绕着太阳系追赶着潜在危险的小行星101955 Bennu时,NASA的Osiris-Rex航天器发现了意想不到的东西。一月份的下午,在小行星上,旋转的顶部形状的Bennu开始从其表面喷出颗粒和碎片进入太空。对于接近太阳的冰彗星来说,爆炸的爆发并不少见,但是对于小行星-巨大的岩石块-宇宙大发脾气要少得多。

自2018年12月3日到达本努号以来,起源,光谱解释,资源识别和安全性-Regolith Explorer(Osiris-Rex)航天器一直在追赶本努。NASA建造的机器人探索器装有三台名为OCAMS的照相机套件,可检测到2019年1月6日从小行星喷出的粒子。

一项发表在《科学》杂志上的新研究报告了从Bennu喷出粒子的“重复实例”,并确定了喷出的物质的特性以及轨迹。详细的检查是对“主动”小行星的近距离观察,Osiris-Rex接近地表一英里。活跃的小行星在科学界并不鲜为人知,但相对来说却很少见,这使得该特写成为天文学家极为激动的前景。

研究人员检查了直到2019年1月和2019年2月的许多事件。喷射出的微粒很小,仅达到厘米级。在最大的弹射中,Bennu吐出了200个粒子,研究小组能够确定其中117个的速度,最快的运动速度为每秒3.3米。另有52架飞机的移动速度太慢,无法逃脱Bennu的重力,因此跌落到了岩石上。

是什么原因导致这些事件?研究小组认为,这些损失可能是由于微陨石的撞击,甚至是由于加热引起的巨石应力破裂所致。三个最大,最有特色的事件都发生在Bennu的傍晚,最大的事件发生在小行星到达近日点之前,即它最靠近太阳的点。

观察将在接下来的四年中进行,Osiris-Rex将继续从远处检查Bennu。额外的弹射事件可能有助于确定小行星的演化方式,以及它们如何向太空甚至其他天体中释放灰尘,碎片和其他物质。奥西里斯-雷克斯(Osiris-Rex)计划从小行星上挖出岩石,研究小组建议甚至可能对一些弹出的碎片进行采样,这将有助于进一步表征活跃的小行星过程。

过去的一年对寻找小行星的航天器来说是一个好时机。奥西里斯·雷克斯(Osiris-Rex)在本努(Bennu)进行了许多发现,在到达小行星的那一周发现了水,并从地表上方半英里处捕获了图像。一旦找到登陆点,奥西里斯·雷克斯(Osiris-Rex)将在2020年对本努的碎片进行采样。同样,日本航天局(JAXA)将其“ Hay鸟号”(Hayabusa2)宇宙飞船尾部小行星龙谷(Ryugu)拖了大约一年半,进行了一次粉碎和-自己抓取采样。这些样品有望在2020年12月返回地球。

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