Prolific希望在在线研究领域挑战亚马逊的Mechanical Turk

2019-12-05 11:11:09 来源:

总部位于英国的初创公司Prolific希望筹集更多的在线研究资金,已筹集了120万美元的种子资金。

本轮融资由总部位于硅谷的先锋基金(Pioneer Fund)和Altair Capital共同牵头,在湾区的多家天使投资人的支持下。Prolific也是Y Combinator的毕业生,并于去年夏天在YC的演示日上发表了演讲。

Prolific由Ekaterina Damer和Phelim Bradley于2014年分别成立,当时分别是谢菲尔德大学和牛津大学的博士生,Prolific提供了一种在线工具,可轻松招募和支付研究参与者并进行所谓的“道德和可信赖”研究。这个想法源于达默尔(Damer)在为自己的博士学位进行研究时对现有选择(包括亚马逊的机械特克(MTurk))的不满,而产生的挫败感。

她告诉TechCrunch:“我一直在努力招募研究人员。”“所有可用工具都不适合其用途,因为它们要么晦涩难懂,要么昂贵,要么真的很慢!“模糊”是指:不清楚参与者是谁,如何对待参与者以及数据质量是否良好!我认为亚马逊的Mechanical Turk(MTurk)是学术研究中使用最广泛的工具,但它只有美国,美国和印度的参与者,而欧洲则明显缺乏。

这促使她和布拉德利创建了Prolific,作为MTurk的更好选择,不久之后,谢菲尔德和牛津大学的其他同事开始使用该产品。仅仅一年,Prolific就被全球的研究人员所使用,其中包括来自斯坦福大学,牛津大学,耶鲁大学和UPenn大学的研究人员。

Damer说:“它几乎是从那里通过口碑而来的,现在有来自全球研究人员和公司的3,000多个客户!”

Prolific还把世界银行和多家《财富》 500强公司视为客户,并声称将建立一个由来自不同背景的70,000多名活跃研究参与者组成的网络。

“问题在于,互联网上的行为研究被打破了,”达默解释道。“寻找参与者既困难又缓慢,并且您从其他平台获得的数据质量通常很差,因为激励措施不统一或者您正在使用的是未利用技术的旧平台。

“客户希望参与者和他们可以信任的数据,但他们通常必须诉诸于平台,该平台提供了签约价格低廉的人。否则,他们甚至最终会从欺诈者和人工机器人那里收集数据。学术界和工业界的研究人员迫切需要更高质量的采样解决方案。”

为了解决这些问题,Damer说,Prolific正在开发一种研究技术,该技术使基于人的研究比现有解决方案“更有效,更高效”,从寻找参与者到预先筛选合适的目标人群,再到自动化参与者付款。这家初创公司还采用了所谓的专有用户验证技术,该技术使用统计算法和机器学习来捕获机器人和不良行为者,达默说这困扰着公司的许多竞争对手。

她补充说:“实际上,竞争对手经常挤压参与者(或'工人')的方式令人震惊,因为他们将参与者视为商品。”“这意味着参与者要么脱离接触,要么尝试玩系统。相反,我们的平台内置了许多积极的激励措施。参与者可以资格参加研究,因此他们永远不会被任意踢出,我们鼓励并收集双向反馈……研究人员喜欢,如果出现问题,反馈或担忧,他们可以通过我们的界面直接与参与者交谈,并且我们规定最低报酬是每小时$ 6.50(£5)。所有这些都建立了信任和良性循环,为我们的增长提供动力。”

Damer将Prolific的广泛使命构架为“使人们的可信赖数据更易于访问。”“我们的核心信念是,访问高质量的心理和行为数据是进行出色研究的基础,并最终为企业,技术和社会的进步奠定基础, “ 她说。“更大的愿景是建立最强大,最灵活的互联网研究基础设施。”

这并不是说Prolific没有竞争对手,他们也试图使在线研究和见解更加容易获得和质量更高。

公司如CloudResearch和Positly利用MTurk的API,但DAMER说,有一定的局限性,因为“大数据和伟大的研究开始于一个伟大的社会”,其中,可以说,MTurk不是。

还有完善的业务,例如Nielsen,Dynata(正式称为Research Now SSI),YouGov,Cint,IpsosMori,Qualtrics Panels和SurveyMonkey Audience,以及诸如Attest和Respondent.io的较新参与者。

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