研究表明基因改变的蚊子可能是消除疟疾的关键

2019-12-03 15:46:19 来源:

疟疾继续肆虐:全球40%以上的人口生活在容易感染该疾病的地区,2013年据估计造成50万人死亡。

事实证明,通过现有的策略无法通过感染的蚊子传播这种疾病。

但是,加州大学的研究人员-包括分子生物学和生物化学教授安东尼•詹姆斯(Anthony James)-已开发出一种可能具有开创性的新工具来消除这种疾病。今天在科学杂志《PNAS》上发表的一篇论文详细介绍了他们将阻断疟疾的基因引入传播疾病的蚊子的DNA中的尝试。

尽管詹姆斯在改变蚊子数量的方法上已经工作了将近二十年,但这次的最新尝试却有所不同。值得注意的是,它使用了CRISPR(发音为“ crisper”),这是最近发现的基因编辑技术,与其他方法相比,该技术更便宜,更快,更灵活,并且在许多方面更精确。至关重要的是,它能够改变显性和隐性标记基因,从而获得巨大的成果。

在詹姆斯的先前工作中,该工作着重于向蚊子注射合成的DNA以抵抗登革热的传播,这种修饰仅在50%的时间传给其后代,因为它仅由一对染色体中的一个携带。但是在PNAS研究中,当使用CRISPR将阻断疟疾的基因插入到蚊虫种群中时,这种修饰可以复制到伴侣染色体上,并因此一代代传下来。结果,继承率上升到了99.5%。

詹姆斯在一份声明中说:“这为该技术可以消除疟疾打开了真正的希望。”“这是重要的第一步。我们知道基因起作用。我们制造的蚊子不是最终的商标,但是我们知道这项技术使我们能够有效地创造大量的种群。”

该研究的作者之一瓦伦蒂诺·甘茨(Valentino Gantz)说,在同质的蚊子种群中,该基因突变将在十代内(或三个月左右)遍及整个种群。如果听起来非常快,那就快了。甘茨说,尽管试图控制疾病的改变蚊子DNA的方法已经存在了很多年,但没有一种方法是有效或有效的。

“ CRISPR技术只是做其他人以前做过的事情的另一种方式。但是在这种情况下,它似乎工作得更好。”

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