自动驾驶初创公司筹集了4100万美元并转向B2B,而不再建立自己的车队

2020-03-04 19:08:26 来源:

距全自动汽车能够将我们从A推向B的时代还有很长的路要走,而要达到这一点的复杂性很可能需要数千亿美元的投资才能实现。

这个硬道理导致了自动驾驶初创企业格局的某些转变。在最新举措中,英格兰五国集团(前身为FiveAI)是欧洲航天领域中最具雄心的公司之一,该公司正偏离其最初的计划,设计自己的自动驾驶汽车,然后运营它们的车队。在自己的运输服务中。取而代之的是,它现在计划授予其技术许可-从帮助测试和测量车辆驾驶系统准确性的软件开始-它已经为其他制造自动驾驶汽车的人以及围绕它而存在的更广泛的服务生态系统创建了。作为这一枢纽的一部分,今天它还宣布追加4100万美元的资金。

联合创始人兼首席执行官斯坦·博兰德(Stan Boland)在接受采访时说:“大约一年前,我们认为我们可能会构建整个产品并将其作为一个整体系统推向市场。”“但是我们逐渐意识到这将是多么的深刻和复杂。大概到了2019年,我们意识到正确的做法是专注于关键部分。”

B轮融资包括Trustbridge Partners,保险巨头Direct Line Group和Sistema VC以及先前的投资者Lakestar,Amadeus Capital Partners,Kindred Capital和Notion Capital的支持。该公司现在已经筹集了7700万美元,虽然它没有透露其估值,但Boland表示,它肯定已经完成了上一轮融资。(其2017年的A轮融资为3500万美元,当时也没有披露估值。)

五人制的变化是一个重大发展。这家备受瞩目的初创公司是由一个团队建立的,该团队先前已经建立了多家芯片公司并将其出售给Broadcom,Nvidia和Huawei等公司,一直是政府支持的大型试点项目StreetWise的主要合作伙伴,以进行测试和工作伦敦各行政区的自动驾驶系统。该项目的最新阶段是在2018年最初宣布之后,直到去年10月才在伦敦南部横贯19公里的路线上进行驾驶员辅助驾驶。

博兰德说,可能会有五个人继续从事此类研究项目,但该公司的主要业务目标将不再是最终为自己制造汽车,而是致力于将技术出售给其他汽车制造商或那些制造汽车的人。服务于自治行业的服务。

例如,Five的新投资者之一,也是StreetWise项目的参与者,Direct Line可以使用测试和度量来确定不同车辆的保险套餐的风险和定价。

“自治辅助驾驶技术将在汽车的未来中扮演重要角色。” Direct Line Group汽车保险总经理Gus Park在一份声明中说。“我们与Five在StreetWise项目上紧密合作,我们共同解决解决将安全无人驾驶推向市场所需解决的严峻挑战。保险公司将需要建立衡量和承保新型风险的能力。我们将与Five的世界级科学家,数学家和工程师团队合作,以获取建立安全,可保解决方案并进一步推动汽车革命所需的见识。”朴槿惠也加入了Five的董事会。

在FiveAI推出时,自动驾驶领域已经有许多大型公司-其中包括Waymo,Cruise,Uber,Argo AI等,而且您可能会争辩说,当时的写作已经在墙上行业中的长期整合。确实,在此期间发生了一些重大人员伤亡,包括Drive.AI(苹果公司在钱用光后收购了该公司),Oryx Vision和Quanergy。

法夫(Five)关于为何英国(甚至欧洲)初创公司是制造和操作自动驾驶汽车的好地方以及其基础的技术的论点是因为构建本地化系统背后的复杂性:美国或亚洲的大公司可能能够绘制欧洲街道的地图,但是对人们在这些道路上的行为感觉并不太好。除此之外,五人坚信,建造和运营这些汽车的经济性对于大规模私有制而言实在是太高了。因此,为车队构建技术的战略(许多人在自治领域采用了这种战略),在这种战略中,运输企业而非个人将拥有汽车并通过向私人收取乘车费用来收回投资。

然而,尽管很容易看到潜力,但事实证明,达到这一点的过程充满了挑战。

博兰德说:“最近几年发生的事情是,整个行业已经意识到将自动驾驶技术推向市场所面临的挑战有多么广泛和深入。”“许多拼图玩具必须组装……。B2C模式需要数十亿美元的投资,但是其他人正在发现自己的利基市场,因为它们是正确交付系统所需的强大技术提供商。”

作为一个粗略的数字,Boland认为,要实现自动驾驶5级现实,我们需要看到“数千亿美元”的投资。但是到目前为止,根据Crunchbase的数据,无人驾驶初创公司总体上仅筹集了150亿美元,这笔钱可观,但远远没有达到所需的数额,而且有人争论为什么只有极少数人得到大型汽车的支持巨人,将永远做到。

作为FiveAI(以自动驾驶系统真正自治时达到的“第5级”命名),该公司制造了具有数十个传感器的(被入侵的)车辆,并通过测试成功构建了一大批车辆技术。

博兰德说:“我们可以在许多不同领域提供技术,这对自动驾驶公司来说是困难的。”它的测试和测量工具指出了其中最严峻的挑战之一:如何确保公司正在使用的深度学习软件能够正确识别对象,人员,天气和其他物理因素,而这可能是以前从未见过的。

他说:“我们已经了解了从感知到计划传播的各种错误类型……现在,我们可以利用它为测试系统的人员提供绝对的信心”。

无人驾驶汽车是我们这个时代最大的AI挑战之一:不仅需要从根本上构建性能良好(或者理想情况下要比方向盘上的多任务人类更好)的计算机系统;但是犯错的后果不只是一串奇怪的字眼或其他不合逻辑的说法,而是伤害或死亡。毫不奇怪,在我们看到像第5级系统之类的东西之前,还有很长的路要走,但是与此同时,投资者愿意继续下注。在一定程度上,这是由于它以相对较少的资金在汽车项目上取得了多大的进步,Five仍然是一个对投资者来说很有趣的公司,而Boland希望这将有助于其下一轮的发展。

Trustbridge Partners的戴维·林(David Lin)在一份声明中说:“我们投资于领先的公司,无论它们位于何处,都可以提供变革性的变革。”“作为欧洲领先的自动驾驶初创企业,Five在对科学挑战和新颖解决方案的清晰理解上遥遥领先,这些挑战和创新解决方案将整个行业推向前进。五国集团已成功运用欧洲杰出的科学和工程基础,创建了一支具有世界一流水平的团队,充满活力和雄心壮志,致力于提供安全的自动驾驶。我们很高兴能与他们一起进入下一阶段的增长。”

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